La innovación, el talento y la resiliencia determinan los avances en seguridad y bienestar

Tres formas en que la Cuarta Revolución Industrial está dando forma a la geopolítica

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Actualizado 18 | 09 | 2018 07:00

Revolución Industrial 4.0

La transformación tecnológica sin precedentes que tiene lugar hoy, un período de cambio exponencial denominado Cuarta Revolución Industrial, no está aislada de los asuntos geopolíticos. De hecho, la competencia geopolítica, especialmente entre las potencias mundiales, es un importante motor de la disrupción tecnológica; y a su vez, esta interrupción está afectando el panorama geopolítico.

La tecnología ha sido durante mucho tiempo un ingrediente en cómo los estados ganan, usan o pierden poder. Pero hoy en día, tres elementos interconectados: la innovación, el talento y la resiliencia, determinan cada vez más si los estados están bien posicionados para avanzar en su propia seguridad y bienestar.

La innovación es (aún) poder

Los estados entienden que el liderazgo en la innovación impulsada por la tecnología se traduce en poder económico y militar y, por lo tanto, en poder geopolítico. Como tal, la competencia global por el liderazgo del sector tecnológico es intensa, no solo por los claros beneficios económicos sino también por la posible recompensa de seguridad que puede aportar. La feroz competencia impulsa a los estados a invertir en innovación y continúa desempeñando un papel fundamental en la producción y la ampliación de tecnologías innovadoras.

Los temores de quedarse atrás en el campo de batalla (literal) son una razón importante por la cual las grandes potencias mundiales gastan mucho en tecnologías emergentes. Esperan que hacerlo brinde seguridad y poder en un mundo inseguro. Por décadas después de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, el gobierno de EE. UU. gastó miles de millones de dólares en su aparato de investigación científico-técnica (con Silicon Valley como un claro beneficiario), en gran parte por temor a que no hacerlo ocasionara la pérdida de la Guerra Fría. Este aparato, que combinó la investigación científica y el aplomo empresarial, permitió a los EE. UU. disfrutar de una ventaja de primer jugador durante la Guerra Fría y mucho después.

El desarrollo tecnológico ha jugado un papel obvio en la guerra. La ametralladora Maxim, el cañón rayado, el avión, el gas venenoso, el napalm y las armas nucleares son solo una pequeña fracción de la multitud de inventos modernos del campo de batalla. Mirando hacia el futuro, las invenciones que surjan a través de los avances en nanotecnología, biotecnología, inteligencia artificial y más invertirán la guerra, desde la logística hasta el armamento. Al igual que sus predecesores, el más importante de estos inventos dará a los primeros motores una ventaja geopolítica (temporal). Y, al igual que sus predecesores, una vez inventados la humanidad tendrá que vivir con ellos para siempre.

El talento es poder

Tal como lo describen anualmente organizaciones como la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) y, muy recientemente, en el Consejo Atlántico, la mayor parte de las tecnologías nuevas y disruptivas del mundo se producen en un puñado relativamente pequeño de países. Las sociedades que logran crear o atraer masas críticas de personas talentosas (inventores, empresarios, científicos, ingenieros, investigadores) y les dan las herramientas y los entornos para ser creativos, a la larga, salen ganando.

Aunque no existe una plantilla única para un entorno tecnológico exitoso, todos los ejemplos tienen alguna combinación de inversión pública dinámica en investigación y desarrollo (I & D), sistemas educativos de alta calidad, acceso relativamente fácil a inversiones y capital de riesgo, una fuerte cultura de startups. y la protección de la propiedad intelectual.

Al comprender la intensa competencia global en este espacio, los legisladores de varios países han copiado y, en algunos casos, mejorado la plantilla estadounidense para sus propios fines. La investigación científica de alta calidad de ninguna manera se limita a los Estados Unidos; todos los líderes de innovación invierten una parte sustancial de su PIB en I + D. Israel y Corea del Sur son actualmente los líderes mundiales, cada uno de los cuales invierte más del 4% anual.

Casi todos los contendientes serios para el liderazgo de la innovación están mejorando sus sistemas universitarios de transferencia tecnológica, una fortaleza de larga tradición del sistema estadounidense. Muchos, si no la mayoría, están ideando formas creativas para crear e importar personas talentosas del exterior. Start-up Chile, creada en 2010, es un acelerador público que ofrece a los empresarios de cualquier parte del mundo una visa de trabajo por un año, financiación inicial, capacitación, tutoría y más. Este modelo ha sido copiado por muchos otros países.

Estados Unidos sigue siendo el líder mundial en innovación impulsada por la tecnología, pero otros países están ganando rápidamente. En un informe publicado el año pasado, en el Atlantic Council argumentaron que mientras otros países están aumentando, los EE. UU. deben compartir la culpa de su propio declive relativo. Los legisladores estadounidenses han permitido que se erosionen varios impulsores irreemplazables de la innovación. La calidad de la infraestructura estadounidense, por ejemplo, ha disminuido considerablemente con poca atención seria para actualizarla a los estándares del siglo XXI.

Otras inversiones públicas también han caído; lo más crítico es el financiamiento para la educación superior y la investigación y el desarrollo públicos, la ciencia básica que apuntala todo el desarrollo tecnológico. También es evidente que el clima político actual en los Estados Unidos en torno a la inmigración es un anatema para el objetivo de atraer y retener al mejor talento mundial.

La resiliencia es poder

Los sistemas innovadores crean tecnologías que mejoran la productividad que, al menos a largo plazo, benefician a la sociedad. Sin embargo, muchas personas se quedan afuera mirando, porque viven en regiones que se ven negativamente afectadas por la disrupción tecnológica y/o porque no tienen las habilidades para participar. Ignorar esta realidad no creará una economía sólida ni una sociedad saludable.

Algunas sociedades se encuentran en mejores condiciones que otras para beneficiarse tanto de la tecnología disruptiva como para limitar sus impactos negativos. Los principales innovadores del mundo a menudo han invertido más en estrategias basadas en la resiliencia diseñadas para maximizar las probabilidades de que sus ciudadanos prosperen a partir de cambios disruptivos. Sin embargo, frente a la Cuarta Revolución Industrial, la pregunta es si estas sociedades están suficientemente bien preparadas.

La respuesta probable es no, lo que significa que podemos esperar más trastornos en el futuro. Si no existen mecanismos inventivos diseñados para enfrentar los desafíos económicos y políticos que surgen de la disrupción tecnológica, las sociedades corren el riesgo de volverse menos estables en lugar de más estables.

A medida que las tecnologías interrumpan las industrias y modifiquen o incluso eliminen por completo categorías enteras de trabajo, los estados deberán adaptar sus sistemas educativos, laborales y de bienestar social. La mala noticia es que los sistemas (bastante) cómodos que se construyeron para la alta era industrial ya no son plantillas para el futuro.

La buena noticia, sin embargo, es que hay un espacio considerable para la innovación y la experimentación de políticas. Los gobiernos que tratan a su fuerza laboral como su mayor activo se beneficiarán a largo plazo. Invertir en educación de alta calidad, capacitación y actualización de habilidades para toda la vida y una red de seguridad social flexible pero robusta dará sus frutos a aquellos países dispuestos a realizar tales inversiones. Esta es un área donde Estados Unidos, como líder innovador del mundo, corre el riesgo de quedarse atrás: la educación universitaria es cada vez más costosa para sus ciudadanos, su sistema de capacitación está muy por detrás de líderes como Alemania, y su red de seguridad social es muy frágil.

Los responsables políticos de todo el mundo deben encontrar formas de atraer a más personas al sector tecnológico. Desafortunadamente, es un club exclusivo: independientemente del país, los trabajadores son desproporcionadamente masculinos y provienen de los estratos más ricos de la sociedad. Los gobiernos deben hacer un mejor trabajo para equipar a las mujeres, las minorías raciales y étnicas y las personas de estratos socioeconómicos más bajos con las herramientas necesarias para competir en este sector y las oportunidades para hacerlo.

La gobernanza global será un desafío

Al igual que en revoluciones anteriores, las tecnologías que emergen de la Cuarta Revolución Industrial están llegando muy por delante de las reglas y estándares necesarios para gobernarlas. Hay poco consenso global sobre cómo regular el impacto de las tecnologías o si deberían estar reguladas en absoluto.

Para elaborar un régimen de regulación de la tecnología global robusto, ejecutable, debe haber suficiente evidencia de que una tecnología específica tiene suficiente desventaja para requerir supervisión. Hay muy pocas posibilidades de que tal evidencia exista en el momento de la invención de la tecnología. Los científicos tardaron décadas en descubrir que los clorofluorocarbonos (CFC) estaban destruyendo la capa de ozono, por ejemplo. Incluso cuando una tecnología tiene repercusiones claramente negativas, como suele ser el caso con la nueva tecnología del campo de batalla (piénsese en armas nucleares), los acuerdos mundiales para restringir su uso requieren la voluntad política de los Estados para entrar en ellas. Lo más crítico es que esto requiere la participación de las grandes potencias, quienes, no por casualidad, a menudo son las menos incentivadas para seguir el juego.

El resultado es un sistema global en el que los incentivos se alinean con la creación y difusión de nuevas tecnologías, incluidas las letales, pero no con la supervisión de las mismas. Si bien cada generación enfrenta esta realidad, los riesgos se vuelven mayores porque las tecnologías se vuelven más poderosas con el tiempo. En el ámbito militar, mayor poder significa mayor poder letal: el mosquete y la bomba de hidrógeno son dos cosas muy diferentes. E incluso cuando las nuevas tecnologías ofrecen beneficios económicos o sociales, como con el ejemplo de los CFC, pueden, y con frecuencia lo hacen, ofrecer sorpresas desagradables.

Esta es la razón por la cual la gobernanza inteligente de la tecnología a nivel global es una de las tareas más importantes que enfrentaremos en este siglo. A pesar de las dificultades para elaborar regímenes robustos de gobernanza tecnológica internacional, es imperativo que los gobiernos hagan precisamente eso.

Las negociaciones bilaterales entre las principales potencias sobre una serie de cuestiones relacionadas con la tecnología pueden tener un efecto real y productivo sobre la gobernanza, dada su importancia para la economía mundial y la producción tecnológica. Lo mismo pueden hacer los foros multilaterales, como la Organización Mundial del Comercio, el Grupo de los Veinte (G20), la OMPI, la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y muchos más.

Aunque la política global hace que sea muy difícil y a veces imposible para tales organizaciones liderar la creación de reglas globales sólidas y exigibles, los estados pueden recurrir a ellas para el desarrollo de nuevos estándares y normas para cuestiones de tecnología espinosa en áreas tales como la ingeniería genética o la inteligencia artificial.